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¿El colorante rojo para alimentos afecta realmente el comportamiento de los niños?

RED20CANDY20HEARTS 25102017 ¿EL COLORANTE ROJO PARA ALIMENTOS AFECTA REALMENTE EL COMPORTAMIENTO DE LOS NIÑOS?

Cuando era niño, a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, consumía mi porción de Red No. 40, principalmente en forma de tamales calientes y Doritos de queso nacho, felizmente inconsciente de la creciente preocupación pública de que el tinte podría causar hiperactividad en los niños.

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Por lo que puedo decir, salí bien, pero ahora que soy padre, evito los bocadillos de colores (y sabores) artificiales si puedo evitarlo. No es fácil, y no porque Halloween esté a la vuelta de la esquina. El tinte rojo todavía prevalece en muchos alimentos (el consumo per cápita de tintes alimentarios se ha quintuplicado en los últimos 50 años, según un estudio) y sigue siendo controvertido. Fue el tema de una discusión reciente entre mi editor de Epi, Anya, y colegas, y hay una creencia común entre los padres de niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad de que a sus hijos les va mejor sin él en su dieta.

Entonces, ¿cuál es el trato con el rojo número 40 y, ya que estamos en eso, el azul número 1, el verde número 3 y el amarillo número 5? Para obtener respuestas, llamé al Dr. Eugene Arnold, profesor emérito de psiquiatría y salud conductual en la Universidad Estatal de Ohio y experto en TDAH, y a la Dra. Jennifer Lowry, portavoz de la Academia Estadounidense de Pediatría y jefa de toxicología y salud ambiental en Children’s Mercy Kansas City.

No es solo rojo

El rojo No. 40 es el más utilizado de los nueve colorantes artificiales para alimentos aprobados por la FDA, lo que podría explicar la teoría de que es más problemático. “Es fácil culpar a ese porque está más disponible”, dice Lowry.

Un estudio de 1983 encontró que las ratas que fueron alimentadas con una dieta de hasta el 10 por ciento del tinte rojo tenían un éxito reproductivo disminuido, un peso cerebral más bajo, bebés más pequeños y una “actividad de la rueda de carrera sustancialmente disminuida”, todo lo cual suena bastante mal que las ratas, no las personas, eran el tema y “la dieta de nadie es un 10 por ciento de colorante alimentario”, dice Lowry.

Pero esto no elimina exactamente el tinte rojo o los otros colorantes alimentarios. La investigación muestra que Blue No. 1, por ejemplo, es el único tinte que atraviesa la barrera hematoencefálica, dice Arnold. “De hecho, llega al cerebro”, dice, aunque no se sabe exactamente qué le hace al cerebro.

Además, dice, incluso si un tinte no atraviesa la barrera hematoencefálica, eso no significa que sea así. no afectar el comportamiento.

Entonces, básicamente, Red No. 40 no garantiza un escrutinio adicional. Todos los colorantes alimentarios lo hacen.

Estudios y más estudios

Los científicos han estado examinando los colorantes alimentarios artificiales desde 1973, cuando un pediatra llamado Dr. Benjamin Feingold propuso por primera vez un vínculo entre los colorantes alimentarios y la hiperactividad en los niños. Si bien su investigación, que pedía una dieta libre de colorantes artificiales y otros aditivos, fue criticada en la comunidad médica por ser en gran medida anecdótica, inició años de investigación sobre el tema.

En 2004 y 2007, estudios pioneros de la Universidad de Southampton en Inglaterra encontraron que los colorantes alimentarios mezclados con el conservante benzoato de sodio “aumentaron la hiperactividad en niños de 3 y 8/9 años en la población general”.

Los estudios aleatorizados y doble ciego fueron bastante convincentes para algunos, pero otros factores, como los colorantes alimentarios y el conservante que se mezclaban y consumían juntos como una bebida en lugar de aislados, dejaban lugar a dudas.

Aún así, los hallazgos fueron suficientes para incitar al gobierno británico a disuadir a las empresas de alimentos de utilizar tintes sintéticos y al Parlamento Europeo a exigir una etiqueta de advertencia en los alimentos que diga que los tintes “pueden tener un efecto adverso sobre la actividad y la atención de los niños”.

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Que dice la FDA

El estudio de Southampton fue una de las investigaciones revisadas por el comité asesor de alimentos de la FDA en 2011, cuando celebró audiencias públicas para considerar si los colorantes alimentarios causan hiperactividad. El comité concluyó que no existía un vínculo causal y que no era necesaria una etiqueta de advertencia similar a la de la UE.

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