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¿Es la menta de chocolate diferente de la menta vieja regular?

Comenzó como una tarea simple: encontrar un poco de información sobre la menta de chocolate e informar. Es una hierba bastante común, disponible en el mercado de agricultores. Como la mayoría de la menta, invadirá un jardín si se le da la mínima oportunidad. Pero queríamos saber más: ¿Qué se puede hacer con chocolate y menta en la cocina? ¿De dónde viene el chocolate con menta? ¿Por qué huele a chocolate? Espera, huele a chocolate, ¿verdad? Está en el nombre. Obviamente huele a chocolate.

Resulta que no hay un acuerdo generalizado sobre este punto.

La menta chocolate es una variedad de menta, una variedad que se cultiva específicamente para algunas características deseables, en el caso de la menta chocolate, el bonito tono marrón de sus tallos y un aroma que se ha comparado con las mentas de los Andes (el caramelo de menta chocolate que a tus abuelos les gustaba guardar en el frigorífico para cuando los visitabas cuando eras niño). Pero, ¿huele realmente a chocolate? ¿Es realmente diferente a la menta común? Preguntamos a los expertos.

Argumento: la menta de chocolate es tan real como Santa Claus

El coautor de The Culinary Herbal: Cultivando y Preservando 97 Hierbas ColoridasSusan Belsinger, experta en hierbas desde hace mucho tiempo, afirma que la menta chocolateada es solo una gran hamburguesa de hierba. (Está bien, estoy parafraseando aquí).

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“Realmente no merece ser incluido en su propia clasificación”, dice. Es solo menta para dar aires. Solo una vieja planta común con buen marketing.

“Es sólo en tu cabeza que el toque de chocolate está ahí”, dice Belsinger. Menta, hierbabuena, menta chocolate: coge cualquiera de ellos, cierra los ojos y huele, sugiere. Debido a la afinidad de la menta por el chocolate, debido a la forma en que combinan tan bien, puedes imaginar que cualquiera de ellos podría contener una nota de chocolate. Pero en su morfología, en su composición química, dice Belsinger, la menta chocolate no es nada especial.

Argumento: El chocolate con menta es real, si solo cree

Richters, un vivero canadiense que vende chocolate con menta, está abierto con los clientes sobre la controversia que rodea a la hierba.

“Durante años nos resistimos a ofrecer chocolate con menta porque estábamos convencidos de que el ‘chocolate’ era producto de la imaginación de alguien”, se lee en el sitio web de Richters. “Pero los clientes continuaron insistiendo en que existe tal cosa y nos trajeron plantas para probarlo. Como sospechábamos, la mayoría son prácticamente iguales a la verdadera menta, pero una cepa nos sorprendió. Es difícil de definir como verdaderamente ‘chocolate’, pero su limpia fragancia de menta se superpone con algo más que se suma a una sorprendente fragancia a ’empanada de menta’. ¡Un verdadero placer para las narices exigentes! “

Los fanáticos de la menta de chocolate incluyen a Shannon Algiere, gerente de hierbas y flores en el Centro de Alimentos y Agricultura de Stone Barns, quien ordena la hierba a Richters y dice que le parece un poco diferente en sabor a la otra menta que cultiva. Algiere reconoce que las notas de chocolate percibidas podría Ser imaginaria, pero dice que, sin embargo, está “dispuesta a abrazar la poesía de la menta chocolate” y está “abierta a la aventura de su sugerente delicia”.

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Argumento: ¿Hay algo realmente real? ¿Incluso importa? Solo comamos postre

Ya sea que la llame menta chocolate o simplemente menta, la hierba es ideal para aplicaciones más dulces; su “frescura mentolada”, especula Belsinger, podría ser la razón por la que recuerda el chocolate. (La menta verde, por el contrario, contiene poco mentol.) A Algiere le gusta el té y Belsinger lo pone en limonada. (Lo pondría en un julepe). Infúndelo en un poco de crema antes de hacer trufas. Haga este azúcar de menta con él y prepare un lote de brownies. La menta de chocolate puede ser real o no, pero definitivamente es deliciosa.

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